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“新视野”号将于2019跨年夜飞掠“天涯海角”

2019-04-14 08:27天宇新闻网编辑:admin人气:


美国宇航局28日宣布,“新视野”号探测器计划于2019年跨年夜近距离飞掠柯伊伯带的“天涯海角”(Ultima Thule)。

美国宇航局官网28日消息,如非发生重大技术故障,“新视野”号将在美东时间2019年1月1日凌晨12时15分飞掠“天涯海角”,它将成为最接近柯伊伯带的人造探测器。届时,它将以超过每小时39000英里的速度飞过“天涯海角”,与之最近距离将达2200英里。

为了迎接这个特殊的时刻,待视频信号传回地球后,美国宇航局将于美东时间1月1日上午9时45分进行现场直播。

美国杂志“连线”报道称,这不仅是一次飞掠任务,还是一次宇宙考古探险。“天涯海角”被认为是太阳系形成的残余物之一,是大约46亿年前形成的宇宙垃圾。天文学家认为,这些天体不仅古老,它们是在接近绝对零度时保存下来的。换言之,可能自太阳系形成以来,它就未曾改变过。这正是天文学家即将近距离观测到“天涯海角”而如此兴奋的原因。

“天涯海角”属于柯伊伯带中最原始的天体,直径不超过20英里,形状不规则,颜色偏红,距地球41亿英里。该任务主要负责人艾伦·斯特恩表示,除此之外,截至目前,天文学家对它知之甚少。

本月20日,约翰·霍普金斯大学发布消息称,该机构已录制首段有关“天涯海角”的画面。不过,他们无法检测到任何光变曲线,即无法知晓它是否在自转或相对于恒星进行移动。事实上,截至目前,天文学家无法判断“天涯海角”是一个天体还是一堆物质的集合。

飞掠“天涯海角”时,“新视野”号将使用设备拍摄图像,绘制结构和地形,搜索其表面散发的气体等。

据美国科学网站“空间”报道,“新视野”号自2006年1月19日发射升空后,至今航行了4726天。在飞掠冥王星后,基于观测结果和探测器的燃料情况,科学团队决定以太阳系的第三区——柯伊伯带的天体“2014 MU69”作为下一个飞越目标。这颗小行星的编号为485968,公众投票命名为“天涯海角”,名字源自古希腊和罗马传说,意思是“极北之地的尽头”。

(来源:网络整理)

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